jeudi, février 22, 2024
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Culture

Quelle est l'histoire des noms des pays africains ?

Bénin, jadis Dahomey, Burkina Faso, Comores, Congo, Guinée, Sénégal,… D’où viennent les noms des pays africains ? Très souvent, ils tirent leur origine des premiers habitants, d’un exploit fait par un grand ancêtre ou encore des colonisateurs. Nous vous proposons  ci-dessous l’histoire de certaines terres africaines sachant que l’étymologie peut faire l’objet d’interprétations différentes en fonction des recherches.

Bénin

Autrefois appelé Dohomey, le Bénin a connu une révolution en 1975 sous le règne de Kérékou qui décida de changer le nom de son pays (Dohomey) pour Bénin en l’honneur du passé élogieux de ce pays. Le nom Dohomey tiendrait son origine de la légende du royaume de Dauma.  La légende raconte que lorsque le souverain, Dan,  fut battu par son ennemi, ce dernier heureux de sa victoire, nomma son palais royal ‘dan-ho-mè’ qui veut dire en fon  « dans le ventre de Dan». Quant au nom ‘Bénin’, il tient son origine de la prononciation portugaise du mot Ubinu, qui signifie « capitale » ou « siège de la royauté ».

Burkina Faso

Des deux langues principales du pays, signifiant « pays du peuple se tenant droit », « pays des hommes intègres », ou « pays des incorruptibles ». Burkina vient de la langue moré, Faso du dioula.

Burundi

De la langue locale, signifiant « pays de ceux qui parlent le kirundi ».

Cameroun

Le ‘Cameroun’ tient son nom de la langue portugaise, il était autrefois appelé Rio de Camarões qui veut dire rivière de crevettes dû au nombre considérable de crevettes présentes dans le fleuve Wouri au 15e siècle. Plus tard, les marins anglais appelleront ce pays Cameroons qui deviendra plus tard Cameroun.

Centrafrique

Nom descriptif : le pays est géographiquement au centre du continent africain. Cela dit, il y a une histoire autour de la République Centrafricaine. Dans le rêve de Barthélemy Boganda, premier président centrafricain, son territoire devait comprendre toute l’Afrique équatoriale française (Gabon, Moyen-Congo ou actuelle Congo-Brazzaville, Tchad et Oubangui-Chari ou actuel territoire centrafricain). C’est pourquoi il le nomma la “République centrafricaine”. Mais les États-Unis de l’Afrique latine espérés ne verront jamais le jour…

Congo

Nommé d’après le royaume Kongo, lui-même dérivé du nom du peuple bakongo.

Côte d’Ivoire

Référence au commerce de l’ivoire dans la région. D’autres parties de la côte africaine ont été nommées de manière similaire : « Côte des Céréales », « Côte de l’Or », et « Côte des Esclaves ».

Gabon

De Gabão, le nom portugais pour l’estuaire de la rivière Komo (en français : Estuaire de Gabon). L’estuaire tient son nom de sa forme, qui ressemble celle d’un manteau à capuchon (gabão).Gabão vient de l’arabe قباء (qabā’).

Gambie

Du fleuve Gambie qui coule dans le pays. Le mot Gambie dérive peut-être du mot portugais câmbio (« échange », « marché »), en référence au commerce que les Portugais y faisaient.

Ghana

Du nom du royaume du Ghana, royaume  éponyme d’Afrique de l’Ouest. Toutefois, le territoire actuel du Ghana n’a jamais fait partie de ce royaume.  Joseph Kwame Danquah, homme d’Etat, historien et panafricanisme ghanéen, a suggéré ce nom peu avant l’indépendance du pays. Ses recherches l’avaient amené à croire que les peuples ghanéens d’aujourd’hui descendaient de l’ancien royaume. Le terme de Ghana viendrait du soninké « nwana » signifiant « héros » ou « roi guerrier » et était le titre accordé aux rois de l’Empire du Ghana. Le nom colonial du Ghana était Côte-de-l’Or, d’après la grande quantité d’or trouvée dans le pays par les colons européens. D’autres parties de la côte africaine ont également été nommées d’après leurs marchandises les plus importantes : « Côte d’Ivoire », « Côte des Esclaves », « Côte des Céréales ».

Guinée

Ce nom dérive d’un mot berbère Aguinaw, ou Gnawa, significant Homme noir (d’où akal n-iguinamen : Terre des Hommes noirs).
Ce terme fut d’abord adopté par les Portugais, et apparaît, sous des formes telles que Guinuia, Ginya, Gheneoa, et Ghinea, sur les cartes européennes dès le 14ème siècle.

Liberia

Du latin liber (« libre »), parce que le pays fut fondé comme terre d’accueil africaine pour les esclaves Noirs libérés aux États-Unis et qui retournèrent en Afrique.

Mali

Appelé Soudan Français entre 1898 et 1960, moment de son indépendance. Son nom actuel, pris au moment de son indépendance, est dérivé du nom de l’Empire Mali (du haut- et moyen-Niger), qui était gouverné par les Malinke (Mandingue) entre le 13ème et le 16ème siècle.

Mauritanie

La ‘Mauritanie’ viendrait du terme ‘Maures’ qui veut dire noire et du latin, sa signification veut dire ‘terre des noires’.

Niger

Le Niger, second pays faisant partie de mes origines, tient son nom du fleuve Niger. ‘Niger’ vient du terme autochtone ‘Ni Gir’ qui veut dire « rivière Gir » ou de la langue touareg ‘n’eghirren’ qui signifie « eaux qui coulent ». Par contre, d’autres disent qu’il viendrait plutôt du terme Latin ‘niger’ qui a un référent avec la couleur de peau des habitants, les noirs.

Rwanda

Du nom du peuple Abanyarwanda. Rwanda signifie « immense », « qui s’agrandit sans arrêt », « sans frontière », « univers entier »

Sénégal

Plusieurs hypothèses tournent autours des origines du nom de ce pays. Un historien des années 1850, David Boilat, proposa une hypothèse selon laquelle le nom ‘Sénégal’ viendrait de l’expression wolof suñu gaal, signifiant « notre pirogue ». D’autres disent qu’il viendrait plutôt du nom berbère sagui nughal qui veut dire « notre frontière ».

Sierra Leone

Adapté de Sierra Leona, la version espagnole du portugais Serra Leoa (montagne du lion). L’explorateur portugais Pedro de Sintra nomme le pays d’après la forme des montagnes qu’il y voit en 1462 en naviguant le long de la côte ouest-africaine. On ne sait pas pourquoi les montagnes lui faisaient penser à des lions : elles pouvaient ressembler aux dents d’un lion, ou des lions qui dorment, ou le tonnerre qui y résonnait ressemblait peut-être au rugissement d’un lion.

Togo

Le Togo tiendrait son nom de la ville de Togo qui se nomme désormais Togoville. ‘Togo’ vient du terme ‘To’ qui veut dire « eau » et ‘Go’ qui veut dire « côte ».

 
 
Sources : Arol Ketchiemen, Dictionnaire de l’origine des noms et surnoms des pays africains et Wikipédia 
Par Céline Bernath

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